L’AFBV rappelle la différence entre mutagénèse et transgénèse

Le 30 juillet 2011, à Feyzin dans le Rhône, des “faucheurs volontaires” ont détruit des parcelles de tournesol obtenu par mutagénèse qualifiant ces variétés d”OGM cachés ou d’OGM clandestins. Peut-on parler d’OGM pour ce type de variétés. L’ Association Française des Biotechnologies Végétales fait le point à travers un communiqué.

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Un OGM est un organisme obtenu par transgénèse, or la transgénèse actuelle n’est pas l’équivalent de la mutagénèse. Il faut pour cela revenir sur les définitions de la transgénèse et de la mutagenèse.

D’une façon générale, la transgénèse est l’addition d’un gène dans le patrimoine d’une espèce. C’est un phénomène qui s’est produit au cours de l’évolution des organismes vivants et qui se manifeste spontanément.Il peut aussi être maîtrisé par l’homme et c’est la maîtrise de cette technique qui aboutit aux OGM au sens strict.

De ce point de vue, la transgénèse est définie comme le transfert d’un gène dans le génome d’une espèce par des moyens artificiels.

Au sens large, la mutagenèse est l’induction de modifications aléatoires dans un génome donné qui peut entraîner de nouveaux caractères: il peut s’agir de changement de place de segments chromosomiques, de perte de petits segments d’ADN, de changements dans la séquence des bases (A,T,G,C) au niveau de la molécule d’ADN.

Au sens restreint, elle est limitée à ces derniers types de modifications. Le remplacement d’une base par une autre au niveau de la séquence d’ADN peut être obtenu par certains agents chimiques mutagènes appliqués au niveau des graines ou des cellules en culture. Ce type de mutation est analogue aux mutations spontanées à la base de la variation génétique naturelle des espèces.

Cette technique a été très utilisée dans l’amélioration de certaines espèces. Dans le cas des tournesols tolérants à un herbicide (imidazolinone), il s’agit de mutations spontanément apparues dans des cultures de soja traitées avec cet herbicide. Il s’agit donc d’une mutation naturelle.
La transgénèse et la mutagenèse sont donc différen
tes. La transgénèse correspond à l’insertion d’une séquence nouvelle d’ADN, alors que la mutagenèse induite correspond, au sens strict, à la modification de l’information au niveau d’un gène et n’implique donc pas une insertion de séquence d’ADN au niveau du géno
me.
Les nouvelles variétés obtenues par mutagenèse aléatoire ne peuvent donc pas, en l’état, être considérées comme des OGM ni même des “OGM cachés”.

Conseil Scientifique de l’AFBV

Gilbert

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